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Rousseau, il a pas croisé ma mère…

Aujourd’hui, première lecture de Je suis Sophie Germain. Je lis aussi aux élèves la citation de Rousseau que j’avais prévue, pour qu’ils comprennent dans quel contexte était née Sophie Germain, et qu’ils mesurent la difficulté pour elle d’apprendre les mathématiques et de se faire reconnaitre comme mathématicienne :

« Ainsi toute l’éducation des femmes doit être relative aux hommes. Leur plaire, leur être utiles, se faire aimer et honorer d’eux, les élever jeunes, les soigner grands, les conseiller, les consoler, leur rendre la vie agréable et douce, voilà les devoirs des femmes dans tous les temps et ce qu’on doit leur apprendre dès leur enfance.  »

Et encore : « La recherche des vérités abstraites et spéculatives, des principes, des axiomes dans les sciences, tout ce qui tend à généraliser les idées n’est point du ressort des femmes. (…) Elles n’ont pas non plus assez de justesse et d’attention pour réussir aux sciences exactes.»

La réaction des élèves a été tout à fait sympathique : ils étaient médusés. Ils n’en croyaient pas leurs oreilles. L’un d’eux m’a dit : « Mais madame, il a pas dit ça pour de vrai quand même ? C’est pas possible … Bah Rousseau, ça se voit qu’il a jamais croisé ma mère…« 

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Mathemanoïa ?

Sur Slate, mon mari a trouvé cet article, qu’il m’a évidemment envoyé…

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Le titre est alléchant…

L’article s’appuie sur un ouvrage de Roger Snowden, Gambling Times Guide To Bingorelate. Il relate l’histoire d’Edwin S. Lowe, marchand de jouets à New-York dans les années 1920. Edwin Lowe découvre le concept du loto lors d’un carnaval, à Atlanta. « Le loto est alors appelé «beano» car on marque les numéros avec des haricots (beans en anglais)« . De retour à la maison, il y fait jouer ses amis, qui adorent. « L’histoire raconte que lors d’une partie, une convive, voyant qu’elle avait gagné, aurait crié «bingo» au lieu de «beano». Lowe aurait alors décidé de renommer le jeu et de le commercialiser« .

Le souci, c’est que gérer le nombre de gagnants et de perdants est compliqué. Edwin Lowe comprend qu’il faut réfléchir au système, pour le rendre efficace, et lucratif. Alors, en 1929, il embauche un prof de maths à la retraite, Carl Leffler. « Il lui demande de créer 6.000 nouvelles cartes de bingo avec des groupes de numéros aléatoires. Le scientifique (…) enchaîne les cartons puis éprouve de plus en plus de difficultés. (…) En un an, Leffler met au point 6.000 versions différentes avant de sombrer dans la folie. »

L’histoire est-elle tout à fait véridique, ou tient-elle de la légende, on ne le sait pas. Mais l’article en profite pour enchaîner joyeusement et affirme : « Les mathématiques rendent dingue« . Allons bon. Et allez hop, un petit inventaire de matheux à la santé mentale douteuse, voire défaillante : John Nash voyait des fantômes, Kurt Gödel mourut à l’asile psychiatrique, Blaise Pascal « abandonna la science le lendemain de sa «nuit de feu», véritable bouffée délirante, pour se consacrer entièrement à la religion« , Grigori Perelman « après avoir résolu la conjecture de Poincaré, refusa le million de dollars qui était promis à qui accomplirait l’exploit en se dédouanant d’un énigmatique «Je sais comment diriger l’univers».« , etc.

Fouad Laroui, qui a écrit l’essai Dieu, les mathématiques, la folie s’interroge même« d’où vient cette folie caractéristique des mathématiciens au point qu’il faudrait peut-être lui donner un nom spécifique?» Dans la fin de l’article, le professeur de philosophie à Paris 8 et agrégé de mathématiques Pierre Cassou-Noguès, propose des explications.

Hé bien, je suis passé pas loin quand même… heureusement je ne suis que prof de maths, et donc juste un peu originale… 😛

PS : mon mari vient de m’asséner « ça s’appelle la logique, la folie des mathématiciens ». C’est peut-être vrai, cela dit..

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Vanlig pentagon

Alors que je viens juste de terminer la construction de deux meubles Ikea, je tombe sur cette perle de Blogdemaths :

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Il y a un souci à l’étape 3, qui est chargée d’implicite, mais l’auteur s’en est expliqué : il n’avait pas assez de place pour représenter quelque chose comme dans les étapes 4-5.

En tout cas, c’est super chouette et cela m’a bien amusée. Au moins ça a marché du premier coup. Alors que le premier meuble, j’ai dû en démonter une partie pour recommencer différemment…